Ultime scientifiche

sabato 28 febbraio 2009

PALEONTOLOGIA : SCOPERTE LE PIU' ANTICHE ORME UMANE CHE RIVELANO CAMMINATA MODERNA

Scoperte in Kenya orme fossili umane risalenti a 1,5 milioni di anni fa : sono le seconde piu' antiche , ma le prime a rivelare una camminata " moderna ".
Le orme infatti appartengono ad un Homo ergaster e rivelano un piede anatomicamente simile al nostro e, appunto, anche una camminata identica a quella dell'uomo moderno.
La scoperta e' di ricercatori della Rutgers State University of New Jersey e della Bournemouth University in Gran Bretagna, e si e' conquistata la copertina di Science.

venerdì 27 febbraio 2009

ALIMENTAZIONE : SOVRAPPESO DANNOSO COME DIECI SIGARETTE AL GIORNO

Anche il sovrappeso può aumentare il rischio di morte precoce, esattamente come la vera e propria obesità.
Lo rivela uno studio del Karolinska Institute di Stoccolma : i ricercatori hanno calcolato che il sovrappeso aumenta di un terzo il rischio di morte precoce ; i chili in più, avvertono, sono dannosi quanto fumare dieci sigarette al giorno.

giovedì 26 febbraio 2009

GENETICA : OTTIMISTI SI NASCE, GENE INFLUIREBBE SU MODO DI VEDERE LE COSE

Ottimisti , si nasce.
La propensione ad una visione positiva della vita dipenderebbe da un gene identificato da ricercatori della University of Essex, un gene coinvolto nel trasporto di sostanze chimiche come la serotonina, che influenzerebbe il nostro modo di vedere il mondo con ottimismo o pessimismo.
Chi ha la versione lunga di questo gene tende ad essere positivo ed a tralasciare gli elementi negativi ; che invece ha la versione corta e' decisamente pessimista.
Lo studio e' pubblicato sulla rivista Proceedings of the Royal Society B.

mercoledì 25 febbraio 2009

SALUTE : SCOPERTA NUOVA MALATTIA, LA "SINDROME DA PLAYSTATION"

Che i videogiochi tanto bene alla salute non facciano è un dato di fatto. Ma i dermatologi dell'Ospedale Universitario di Ginevra hanno ora scoperto una malattia che colpisce la pelle delle mani ed è causata, a quanto pare, proprio dall'abitudine di passare diverse ore a maneggiare il joystick. L'hanno chiamata "sindrome da playstation" e l'hanno diagnosticata per la prima volta ad una ragazzina di 12 anni che presentava lesioni molto dolorose alle mani. La sindrome è stata riscontrata dapprima sui piedi di chi fa Jogging, perchè la causa è la stesssa : sudore, calore e impossibilità per la pelle di "respirare". L'unica cura è quella di interrompere i giochi per almeno 10 giorni. Lo studio verrà pubblicato sulla rivista British Journal of Dermatology.

martedì 24 febbraio 2009

CERVELLO : GLI ABUSI SUBITI DA PICCOLI INFLUISCONO SU ATTIVITA' GENE STRESS

I bambini abusati da piccoli diventano adulti che non sanno " reggere " lo stress, perche' quello che gli e' accaduto gli ha alterato a livello cerebrale la risposta allo stress.
Lo dimostra uno studio condotto in Canada : un team di ricercatori della McGill University di Montreal ha esaminato il gene del recettore glucocorticoide, che aiuta a controllare la risposta allo stress , nel cervello di 12 suicidi con una storia di abusi alle spalle e di altri 12 senza un'infanzia di violenze. Nel primo gruppo gli scienziati hanno osservato cambiamenti chimici che hanno ridotto l'attivita' del gene e dimostrato che questo porta ad un minor numero di recettori glucocorticoidi.
Da qui , una risposta abnorme allo stress per coloro che hanno subito abusi.

lunedì 23 febbraio 2009

INFLUENZA : SCOPERTI SUPER-ANTICORPI CHE DIFENDONO DAL VIRUS

L'influenza potrebbe avere i giorni contati.
Una scoperta molto utile per sconfiggere tutti i virus influenzali, anche quello H5N1, della temibile influenza aviaria, è stata fatta da un team di scienziati americani che hanno creato in laboratorio dieci anticorpi umani "universali". Lo studio è stato pubblicato sulla rivista Nature. Secondo i test condotti sui topi, sarebbero in grado non solo di proteggere da ogni forma di influenza, ma hanno anche dimostrato di poter guarire da dosi letali di diversi virus influenzali, compresa l'aviaria e la spagnola che provocò una vera e propria strage nel 1918.
Questi anticorpi sono capaci infatti di attaccare il virus legandosi alla base della "chiave" con cui tutti i virus influenzali entrano nelle cellule e le infettano, la proteina emoagglutinina. Durante l'influenza stagionale questi anticorpi potrebbero essere usati per immunizzare persone debilitate, a rischio o anziani . In caso di pandemia, potrebbero essere somministrati alle persone a rischio, personale sanitario e colleghi e familiari di persone colpite e potrebbero servire nel periodo finestra prima che un vaccino anti-pandemico ad hoc venga prodotto.

domenica 22 febbraio 2009

ALZHEIMER : E' IL DIADETE DEL CERVELLO

Secondo una ricerca pubblicata sulla rivista scientifica Pnas, l'insulina può aiutare anche i malati di Alzheimer. Questa seria malattia del cervello, infatti, danneggia le cellule cerebrali. L'insulina sembrerebbe in grado di proteggerle, aiutando a preservare alcune capacità mentali. Lo studio, effettuato da ricercatori della Northwestern University (Usa) e dell'Università di Rio de Janiero (Brasile), ha considerato l'Alzheimer come una specie di diabete del cervello. E' ancora presto, però, per pensare di usare l'insulina come proteggi-mente.

sabato 21 febbraio 2009

TUMORI : SI SPIEGANO CON DARWIN

La teoria dell'evoluzione di Darwin puo' indicare la strada per la prevenzione e il trattamento del tumore.
Grazie all'instabilta' genetica, infatti, le cellule tumorali ne generano altre diverse tra loro. Alcune acquisiscono la capacita ' di resistere ai farmaci antitumorali e creare metastasi.
Questa instabilita' genetica puo' essere sfruttata per un nuovo approccio alla cura del tumore con farmaci " selettivi ", in grado di distruggere le sole cellule geneticamente instabili ( le tumorali ), risparmiando le stabili ( le cellule normali ).

venerdì 20 febbraio 2009

SPAZIO : TELESCOPIO FERMI OSSERVA SUPERESPLOSIONE NELLO SPAZIO

L'esplosione più violenta e mai osservata finora nello spazio è stata intercettata da Fermi, il telescopio spaziale della Nasa con tecnologia italiana.
Il satellite ospita infatti un telescopio a raggi gamma molto potente che è riuscito a captare la luce di una stella morente ad una distanza di 12 miliardi di anni luce dalla nostra Terra. La scoperta, pubblicata su Science, mette in dubbio uno dei pilastri della fisica moderna, ossia la teoria secondo cui la velocità della luce è costante nel vuoto. Infatti le particelle di luce (fotoni) ad alta energia emesse nel lampo gamma possono avere una velocità diversa rispetto a quelle di minore energia emesse nello stesso momento dalla stessa sorgente. Ed è stato misurato il ritardo : 5 secondi su un viaggio di 12 miliardi di anni.

giovedì 19 febbraio 2009

SPAZIO : PROSSIMA MISSIONE DI NASA E ESA SU GIOVE

Due satelliti sonda saranno inviati per studiare Giove e le sue quattro lune più grandi.
Sarà la prossima missione congiunta di Nasa e Esa, l'agenzia spaziale europea. Le due sonde verranno lanciate nel 2020 e raggiungeranno Giove sei anni più tardi.
Il primo obiettivo della sonda della Nasa sarà il satellite Europa che, secondo gli scienziati ,dovrebbe essere un oceano liquido sotto la sua crosta ghiacciata. L'Agenzia Spaziale Europea invece manderà la sua sonda su Ganimede che è la più grande luna del sistema solare e ha un proprio campo magnetico.

mercoledì 18 febbraio 2009

CELLULARI : ENTRO 2012 UN CARICABATTERIE UNIVERSALE PER TUTTO IL MONDO

Entro il 2012 ci sara' un caricabatterie universale per tutti i cellulari del mondo.
Una promessa rispettata dall'Unione europea, una vera rivoluzione per il settore.
L'annuncio e' arrivato al Congresso mondiale della telefonia mobile in corso a Barcellona.

martedì 17 febbraio 2009

ARGENTINA : TROVATO SCHELETRO DEL PRIMO DINOSAURO ONNIVORO

Lo scheletro di un dinosauro di piccole dimensioni, identificato come il primo degli onnivori ad avere vissuto sulla Terra, è stato ritrovato nel parco naturale argentino di Ichigualasto.
E' stato battezzato Panphagia Protos, che letteralmente significa "il primo a mangiare tutto", e misura circa un metro e mezzo di lunghezza. Secondo il suo scopritore Ricardo Martinez, la scienza potrà ora completare le tappe evolutive che portarono all'avvento sul pianeta delle altre "razze" della sua specie.

lunedì 16 febbraio 2009

CERVELLO : FARMACO CANCELLA RICORDO DI TRAUMA RECENTE

Un farmaco in grado di cancellare i ricordi sgradevoli.
Sembra fantascienza e invece un team olandese dell'Universia' di Amsterdam ha dimostrato di poter cancellare ricordi spiacevoli dal cervello di un gruppo di persone utilizzando un farmaco oggi in uso per l'ipertensione, il propanololo, un beta- bloccante. Secondo quanto riferito sulla rivista Nature Neuroscience, il farmaco blocca il processo di " riconoscimento " della memoria, cioe' il trasferimento dei ricordi dalla memoria a breve termine ( labile ) a quella a lungo termine.
Secondo i ricercatori potrebbe essere molto utile se impiegato subito dopo un trauma, come ad esempio un' aggressione, per impedire che rimanga per sempre scritto nella mente.

domenica 15 febbraio 2009

MENTE : I BUGIARDI SONO PIU' LENTI

Dite spesso le bugie ? Attenzione, adesso c'e' un modo facile per scoprirvi.
Secondo uno studio dell'Universita' di Southampton ( Gran Bretagna ) , quando si raccontano "balle ", si parla piu' lentamente. Gli esperti hanno sfruttato questa scoperta per mettere a punto " Tara " , una specie di macchina della verita', che calcola i tempi mentre si parla e li rielabora con una formula matematica, senza bisogno di misurare battito cardiaco, respirazione o sudorazione, come invece avviene con i vecchi metodi smaschera- bugiardi.
In genere, quando scatta la menzogna, la lingua rallenta del 30 %.
Non solo : se si risponde in modo falso ad una domanda ci si impiegano in media 1,8 secondi, contro 1,2 che servono quando la risposta alla richiesta e' sincera.

sabato 14 febbraio 2009

SLA : UN PROBLEMA DI RIFIUTI ?

Anche le cellule producono immondizia. Se il loro sistema di smaltimento non funziona bene, a farne le spese è l'organismo. Secondo uno studio, finanziato da Telethon, l'accumulo di rifiuti cellulari potrebbe essere all'origine della Sla, la sclerosi laterale amiotrofica.
La ricerca, condotta dall'istituto Mario Negri e dall'università degli Studi di Milano, ha dimostrato che nei topi malati di Sla si osserva un difetto nell'azione del proteosoma, un enzima la cui funzione è quella di digerire le proteine da eliminare, rendendole innocue per le cellule.

venerdì 13 febbraio 2009

GENETICA : MAPPATO GENOMA VIRUS RAFFREDDORE

Una malattia davvero fastidiosa e contro la quale i farmaci possono fare poco, se non alleviare un po' i sintomi. E' il raffreddore.
La buona notizia e' che gli scienziati americani delle Universita' del Maryland e del Wisconsin-Madison, e del Craig Venter Institute sono riusciti a sequenziare il genoma del rinovirus, responsabile della maggior parte dei raffreddori.
Lo riporta la rivista Science. I ricercatori hanno individuato 99 ceppi diversi : ora si potranno isolare i geni importanti per l'infezione e quindi scoprire efficaci bersagli farmacologici.
Il sequenziamento ha svelato che diversi ceppi possono infettare contemporaneamente la stessa persona e al suo interno scambiarsi materiale genetico, cosa che accelera l'evoluzione del virus.

giovedì 12 febbraio 2009

FUMO : FARE ATTIVITA' FISICA AIUTA A SMETTERE

Buona notizia per chi sta cercando di smettere di fumare. Fare esercizio fisico aiuta : modifica l'attività cerebrale determinando un "calo del desiderio per le bionde".
E' quanto emerge da uno studio diretto da Kate Janse Van Rensburg della University of Exeter, in Gran Bretagna. Sottoposti a risonanza magnetica due gruppi di volontari (il primo che ha fatto esercizio fisico e il secondo no ), alla visione di foto che ricordavano il fumo, è stata rilevata, infatti, una differente attività dei centri del desiderio di fumare.

mercoledì 11 febbraio 2009

TUMORI : FDA APPROVA SPERIMENTAZIONE SU UOMINI DI FARMACO ITALIANO

Via libera della Food and Drug Administration, l'organo di controllo americano dei farmaci, per la sperimentazione sugli uomini di un nuovo farmaco antitumorale tutto italiano.
Si tratta di una sostanza che blocca la proteina "Cdc7 ", responsabile della proliferazione incontrollata delle cellule tumorali, frutto della ricerca del Nerviano Medical Sciences.
Secondo i dati preclinici, l'inibizione della proteina oncogena Cdc7 induce la morte delle cellule tumorali e blocca la crescita di diversi tipi di cancro negli animali da esperimento.

martedì 10 febbraio 2009

FUMO : PROVOCA IL 70% DEI TUMORI

Non è solo responsabile del carcinoma ai polmoni.
Il fumo, secondo uno studio dell'università della California (Usa), sarebbe responsabile di oltre il 70% dei tumori maschili. Una cifra molto alta, soprattutto se si pensa che finora si riteneva che le sigarette fossero responsabili solo del 34% dei decessi, tra gli uomini dai 30 ai 74 anni.
La ricerca è stata pubblicata sulla rivista scientifica Bmc.

lunedì 9 febbraio 2009

SPAZIO : PRONTO PER IL LANCIO IL TELESCOPIO SPAZIALE EUROPEO HERSCHEL

L'ossevatorio dell'Agenzia Spaziale Europea e' finalmente pronto dopo vent'anni di lavoro. Si chiama Herschel, dal nome dell'astronomo britannico del 18esimo secolo William Herschel e con il suo specchio da 3,5 metri di diametro sara' superiore a Hubble come capacita' ottiche.
Questa settimana il satellite verra' portato nel centro spaziale francese di Kouron e montato su un razzo vettore Ariane, in attesa della messa in orbita.
La missione di Herschel sara' di studiare l'evoluzione delle stelle e delle galassie e grazie alla maggiore potenza del suo infrarosso sara' in grado di osservare meglio gli oggetti "freddi " come comete e nubi stellari.

domenica 8 febbraio 2009

ORECCHIE : ATTENZIONE AI BATTERI DA IPOD

E' la moda del momento. C'è chi passa molte ore della giornata con le cuffiette inserite nelle orecchie per sentire la musica, anche a volume molto alto.
I lettori mp3, però, saranno anche comodi da portare in giro ma possono creare danni all'udito e non solo. Una ricerca pubblicata su Journal of health and allied sciences ha dimostrato che le orecchie di chi usa spesso le cuffiette sono piene di ospiti indesiderati. Batteri, virus ma anche semplice sporco entrano nel padiglione auricolare creando infezioni o irritazioni. A creare più danni è soprattutto lo stafilococco, un batterio molto diffuso ; non solo, spesso capita di scambiarsi gli auricolari con il rischio di condividere anche eventuali malattie.

sabato 7 febbraio 2009

SALUTE : NASCERE IN ESTATE O AUTUNNO AUMENTA LA STATURA E LA FORZA

Nascere tra fine estate ed inizio autunno garantisce piu' forza ed una statura piu' elevata rispetto a chi e' nato in primavera o in inverno. Lo rivela uno studio condotto su 7 mila bambini dalla Bristol University.
Probabilmente il merito va al sole, a cui e' piu' facilmente esposta la madre a fine gravidanza e che favorisce la produzione di vitamina D da parte del suo organismo, a beneficio, pare, anche del feto.

venerdì 6 febbraio 2009

SPAZIO : ARRIVA LA COMETA VERDE, VISIBILE DALLA TERRA

Si chiama Lulin c/2007 N3, è verde e dalla Terra sarà visibile il 23 febbraio.
E' la cometa scoperta nel 2007 da Quanzhi Ye della Sun Yat-sen University, Guangzhon, Cina in collaborazione con astronomi di Tawain.
Lulin passerà il 16 febbraio nella Costellazione della Vergine, dopo il 20 febbraio sarà visibile dopo il tramonto del Sole e il 24 apparirà a poca distanza da Saturno nella Costellazione del Leone. Secondo l'Unione italiana astrofili (Uai) il periodo migliore per osservarla sarà la seconda quindicina del mese.

giovedì 5 febbraio 2009

SPAZIO : SCOPERTO IL PIU' PICCOLO PIANETA FUORI DAL SISTEMA SOLARE

Un telescopio francese ha individuato il pianeta piu' piccolo mai scoperto al di fuori del sistema solare : sembra di natura rocciosa ed e' grande il doppio della Terra.
Solo pochi pianeti sono stati trovati, fino a questo momento, con una massa comparabile a quella della Terra , di Venere, Marte o Mercurio.
La scoperta e' stata fatta da Corot, un osservatorio orbitante con un telescopio del diametro di 27 centimetri.
Sono 330 i pianeti scoperti finora fuori dal sistema solare, ma la maggior parte sono giganti di gas simili a Giove o Nettuno. " Per la prima volta abbiamo trovato senza dubbio un pianeta che ha la stessa consistenza della Terra ", ha dichiarato Malcolm Fridlund, scienziato dell'Agenzia Spaziale Europea che lavora al progetto Corot.

mercoledì 4 febbraio 2009

CELLULARI : E' IMPROBABILE CHE CAUSINO TUMORI AL CERVELLO, PARERE COMITATO UE

"E' improbabile che l'esposizione ai campi elettromagnetici prodotti dalla telefonia mobile, attraverso l'utilizzo dei cellulari, possa causare un aumento dei tumori - in questo caso cerebrali - nella popolazione che li utilizza " .
E' la conclusione a cui è giunto il Comitato scientifico europeo sui rischi emergenti per la salute dei cittadini, dopo la revisione di oltre 200 studi inerenti l'utilizzo dei telefonini per dieci anni in modo regolare. Riguardo i bambini , non coinvolti in queste ricerche, gli esperti europei raccomandano l'avvio di studi specifici , visto che nell'arco della loro vita saranno esposti a lungo ai campi elettromagnetici dei cellulari.

martedì 3 febbraio 2009

AMBIENTE : MANGIARE MALE CREA DANNI ANCHE AL PIANETA

Una dieta abbondante non fa male solo a noi . A causa delle grandi quantita' di metano emesso in vita dai bovini e di altri gas serra generati da produzione e confezionamento di cibi altamente trattati e dalle bibite ricche di zucchero, mangiare male fa danni anche al pianeta, al punto da incidere sui cambiamenti climatici.
Lo dimostra un rapporto dell'Associazione per la salute pubblica australiana, che esorta il governo a incentivare campagne educative per gli australiani.
Al primo posto tra i danni causati dal cibo, i rifiuti : "Lo spreco di cibo rappresenta piu' della meta' dei rifiuti nelle discariche ", dice il rapporto.

lunedì 2 febbraio 2009

RAFFREDDORE : PIU' ESPOSTO CHI DORME POCO

Almeno otto ore a notte. E' questa la dose raccomandata dagli esperti per tenere lontani gli starnuti e le altre malattie da raffreddamento.
Lo dimostra una ricerca dell'Università di Pittsburgh in Usa. Lo studio ha coinvolto 153 persone dai 37 anni in su, che sono state infettate con un virus che scatena il raffreddore. Chi dormiva di più ha sviluppato con meno frequenza ed intensità la comune malattia.
Una delle possibili spiegazioni fornite dai ricercatori è che il sonno scarso o di pessima qualità influisca sul meccanismo che provoca le infiammazioni, indebolendo l'organismo e il suo sistema immunitario, quello che difende dall'attacco di virus e batteri.

domenica 1 febbraio 2009

MANI : SE L'ANULARE E' PIU' LUNGO DELL'INDICE DIVENTI RICCO

Non e' un indovino a dirlo, ma una seria ricerca condotta dagli scienziati dell'Universita' di Cambridge ( Gb ).
Gli esperti hanno dimostrato che 44 broker di successo hanno l'anulare piu' lungo dell'indice .Tutta colpa del testosterone a cui sono stati esposti nell'utero materno in maniera piu' massiccia rispetto alla media.
La ricerca ha verificato che un'overdose di testosterone, in fase fetale, migliora la capacita' di prendere decisioni di impulso, di essre piu' aggressivi al momento giusto e di avere questa strana proporzione tra le dita delle mani.
Dall'analisi e' emerso che gli operatori di Borsa, con l'anulare piu' lungo dell'indice, in 20 mesi hanno guadagnato 11 volte di piu' dei colleghi con la stessa esperienza lavorativa che operavano negli stessi mercati, ma con mani piu' regolari.