Ultime scientifiche

venerdì 31 luglio 2009

SCIENZA : LE MEDUSE INFLUISCONO SULLE CORRENTI

I movimenti delle meduse e di altri animali marini contribuiscono a determinare le correnti.
La notizia è riportata sulla rivista Nature che ha pubblicato una ricerca curata da Kakani Katija e John Dabiri del California Institute of Technology presso Pasadena.
Confermata così un'intuizione del nipote di Charles Darwin, padre della teoria dell'evoluzione.
Gli esperti hanno testato la teoria studiando il nuoto delle meduse dell'Oceano Pacifico.

giovedì 30 luglio 2009

POMODORO : PROTEGGE LA PELLE DAI DANNI DEI RAGGI UV

Il licopene, una sostanza presente nel pomodoro, non è solo un potente antiossidante ma anche un efficace rimedio per proteggere la pelle dai danni arrecati dai raggi del sole.
Un piccolo esperimento realizzato da un equipe di ricercatori britannici avrebbe infatti confermato che il licopene riesce a svolgere la stessa azione protettiva nei confronti dei raggi UV di una crema a bassa protezione : il consiglio che ne deriva è quello di non farsi mai mancare il pomodoro nelle diete di tutti i giorni, soprattutto d'estate.

mercoledì 29 luglio 2009

LE ALLERGIE STAGIONALI AFFLIGGONO I GIOVANISSIMI ITALIANI

I giovanissimi sono le vittime preferite delle allergie stagionali.
Sarebbero infatti circa un milione e seicentomila i ragazzini tra i 6 e i 18 anni che soffrono di allergie primaverili. Il nemico numero uno degli adolescenti italiani sembra essere la rinite allergica - 864.000 giovanissimi farebbero i conti con gli starnuti e 38.000 con prurito alle narici - ma non manca all'appello la congiuntivite, che affligge 128.000 ragazzini.

martedì 28 luglio 2009

SPAZIO : IL PROSSIMO LANCIO SU MARTE AVVERRA' NEL 2018

L'Agenzia spaziale europea ha unito le forze con la Nasa, l'ente spaziale americano, per la prossima missione sul pianeta Marte.
La missione europea Exo Mars ha come obiettivo il lancio di un satellite in orbita intorno a Marte per identificare le fonti di metano recentemente individuato sul pianeta rosso.
Il metano è importante perchè può segnalare la presenza di vita sia in ere passate che presenti.
La missione dovrebbe partire nel 2018, il satellite dovrebbe venire messo in orbita con un razzo americano Atlas.
La Nasa vorrebbe anche inviare sul pianeta rosso altri due rover della stessa classe di Spirit e Opportunity.

lunedì 27 luglio 2009

ANIMALI : IL TUCANO SI " RINFRESCA " GRAZIE AL BECCO

Il tucano si rinfresca concentrando tutto il calore nel becco. Lo hanno scoperto un gruppo di ricercatori della canadese Brock University insieme a quelli della Universidade Estadual Paulista del Brasile.
Per il loro studio, pubblicato su Science, Gleen Tattersall ed i suoi ricercatori hanno usato una tecnica di immagine termica ad infrarossi che permette di visualizzare le aree fredde e calde del corpo : grazie a questa tecnica, hanno scoperto che più il corpo del tucano si raFfreddava, più il becco si riscaldava.
Secondo i ricercatori, il tucano usa questo metodo con la massima efficienza, riuscendo a controllare con il becco il 100 % della possibilità che ha per raffreddarsi.

domenica 26 luglio 2009

NUOVA INFLUENZA : IN MESSICO SI TEME NUOVA ONDATA DI EPIDEMIA

In Messico, dove si è manifestata per la prima volta l'influenza suina, si teme un'altra ondata della malattia.
Nel Paese il virus dell'influenza AHN ha già provocato 138 morti. L'epidemia è ricomparsa nella regione del Chiapas dove si trovano comunità agricole e siti turistici.
C'è preoccupazione anche perchè attraverso il Chiapas passano importanti flussi di immigrati clandestini provenienti dall'America centrale e diretti verso gli Stati Uniti.

sabato 25 luglio 2009

FASHION : ARRIVA LA MODELLA ROBOT, SCOMPAIONO SUPERMODEL

Chissà cosa ne penseranno le top model più famose del mondo, da Kate Moss a Bar Rafaeli, la ex di Leonardo DiCaprio.
Sì perchè la concorrenza nel campo delle indossatrici si è fatta decisamente agguerrita. E non per le giovani leve che vengono dall'est ma per le nuove tecnologie. Già perchè dal Giappone arriva il prototipo robot delle modelle che forse molto presto potrebbe soppiantare quello in carne ed ossa. Si chiama Mi im o meglio in codice "HRP - 4C".
A crearla, ad immagine e somiglianza della figlia nel giorno del suo matrimonio, il professor Yokoi Karuhito dell'Istituto nazionale giapponese per la ricerca scientifica e tecnologica.
Pesa 43 kg, al limite dell'anoressia, ed è alta appena 158 cm, in controtendenza rispetto agli standard internazionali.
Addio, quindi, a bellezze alla Naomi Campbell, l'icona più famosa di tutti i tempi ?
Sarebbe un peccato, certo. La parola agli stilisti.

venerdì 24 luglio 2009

GRAN BRETAGNA : NON IMPOSSIBILE RIPRODURRE CERVELLO UMANO

Riprodurre un cervello umano non è impossibile ed entro i prossimi 10 anni potrebbe essere realtà.
Lo sostiene il professor Henry Markram che durante la conferenza Ted (Technology Entertainment Design ) a Oxford, ha annunciato che l'esperimento è già stato portato a termine con successo su un ratto del quale è stata riprodotta parte del cervello. "Un cervello umano simulato potrebbe essere indispensabile per la comprensione e la cura delle malattie mentali ", ha spiegato Markram.

giovedì 23 luglio 2009

CHIRURGIA : SENZA CICATRICI CONTRO IL REFLUSSO

Una nuova tecnica per curare il reflusso gastroesofageo, che dice addio al taglio (e alle cicatrici) sull'addome, è stata messa a punto da un gruppo di ricercatori dell'ospedale San Raffaele di Milano insieme ad un'equipe belga.
Testata su 25 malati, seguiti poi per due anni, ha permesso al 93% di loro di non manifestare più alcun sintomo mentre nel 30% dei casi è stata possibile anche una riduzione dei farmaci. L'intervento eseguito senza bisturi dura solo 50 minuti e si effettua con una sonda, simile a quella utilizzata per la gastroscopia, che arriva in fondo allo stomaco.

mercoledì 22 luglio 2009

USA : "LA NASA PUNTI SU MARTE ". PARLA BUZZ ALDRIN

Buzz Aldrin è il secondo uomo che mise piede sulla Luna. A quarant'anni da quello storico giorno, l'astronauta dell'Apollo 11 parla delle missioni spaziali in cui è impegnata la Nasa e non ha esitato a bocciare gli investimenti fatti per la Stazione spaziale internazionale. "Soldi buttati ", spiegando che la Nasa deve puntare ad arrivare su Marte.

martedì 21 luglio 2009

ERBE CINESI : OCCHIO AGLI EFFETTI COLLATERALI

Reni a rischio con le erbe made in China : è l'allarme dell'ospedale San Giovanni di Roma.
I più colpiti sono sia i cittadini italiani sia gli immigrati : chi, insomma, si è affidato al miraggio delle erbe per combattere mal di testa e dolori o perdere i chili di troppo.
Arrivati in occidente attraverso canali irregolari o acquistati su internet, questi prodotti a base di piante possono essere contaminati da funghi e contenere antinfiammatori ed antidolorifici che hanno effetti dannosi.
Il rischio ? Numerose malattie renali

lunedì 20 luglio 2009

FARMACI : BUONI RISULTATI DA UN NUOVO ANTITUMORE

Una notizia incoraggiante arriva da un innovativo farmaco contro il tumore, somministrato a malati con forme avanzate al seno, all'ovaio o alla prostata : la maggior parte di essi, che non aveva avuto benefici da altre cure precedenti, ha ottenuto una stabilizzazione o addirittura una regressione della malattia.
I buoni risultati sono stati illlustrati dall'Institute of cancer research britannico.
Il medicinale, che fa parte di una classe di farmaci chiamati inibitori di Parp, bersaglia solamente le cellule malate, lasciando intatte quelle sane.
Inoltre i malati hanno affermato che ha pochissimi effetti collaterali.

domenica 19 luglio 2009

SENO : PIU' A RISCHIO DI TUMORI LE UNDER 45

Sono proprio le donne escluse dalle campagne di screening mammografici quelle piu' a rischio : è l'allarme lanciato da uno studio del Centro di ricerche oncologiche di Mercogliano (Av) .
Stiamo parlando delle persone di sesso femminile nella fascia di età tra i 25 e i 44 anni, risultate a sorpresa le più colpite da tumore al seno. Una malattia purtroppo in costante crescita che registra un aumento del 13,8 % in 6 anni. In particolare, nel solo 2005 i nuovi casi sono stati ben 47200 (con un incremento del 26,5 % ). Ciò impone, indubbiamente, la necessità di abbassare l'età della prima mammografia.

sabato 18 luglio 2009

SPAZIO : NASA SOSPENDE MISSIONI NAVETTE

Sospese le future missioni delle navette spaziali americane. A dare l'annuncio la Nasa.
La decisione è stata presa in attesa di capire cosa è successo esattamente alla Endeavour che poco dopo il decollo ha perso frammenti di materiale isolante che si sono staccati dal serbatoio esterno.
L'Endeavour si trova ora in missione nello spazio ed i tecnici della Nasa fanno sapere di non essere preoccupati ma spiegano di voler capire cosa è successo prima di effettuare altri voli.
La prossima missione era in programma il 18 Agosto.

venerdì 17 luglio 2009

ALCOL : AUMENTA IL CONSUMO TRA LE DONNE, PREFERITI I SUPERALCOLICI

L'alcol spopola tra le donne ed aumenta anche il fenomeno del binge drinking, cioè l'abbuffata di alcol che consiste nel bere almeno 5 bicchieri di alcolici nell'arco di un paio d'ore e fuori dai pasti.
Aumentano le donne che bevono alcol regolarmente almeno una volta alla settimana mentre resta stabile il numero delle consumatrici occasionali di bevande alcoliche.
Cresce l'uso di superalcolici e la birra, soprattutto tra le più giovani.
Lo dicono i dati di una ricerca effettuata da "Doxa per l'Osservatorio permanente sui giovani e l'alcol" sulla popolazione italiana da 15 anni in su e che fa riferimento al 2005.

giovedì 16 luglio 2009

CERVELLO : RICERCA, LE PAROLACCE AIUTANO A SOPPORTARE MEGLIO IL DOLORE

Vi siete mai chiesti perchè quando succede un incidente particolarmente doloroso il malcapitato si sfoga con una serie di parolacce? E' arrivato a spiegare il fenomeno uno studio condotto alla britannica Keele University e pubblicato sulla rivista Neuroreport. Un equipe di psicologi ha chiesto ad un gruppo di volontari di tenere il più possibile la mano nell'acqua ghiacciata e di dire parolace in libertà.
In un secondo tempo gli psicologi hanno detto loro di pronunciare parole neutre ripetendo la prova.
E' emerso che la mano è tenuta nel ghiaccio più a lungo mentre si lanciano improperi ed imprecazioni, segno che la soglia di tolleranza del dolore è aumentata proprio a causa degli improperi.
E' possibile che le parolacce inneschino reazioni fisiche oltre che emotive, aiutando a sopportare il dolore.
Ciò spegherebbe perchè dire parolacce ed imprecazioni è una pratica diffusa.

mercoledì 15 luglio 2009

GATTI : RICERCA, CON UN SUONO PARTICOLARE DANNO ORDINI AI PADRONI

I gatti sono molto abili nel comandare i loro padroni, soprattutto attraverso un particolare tipo di miagolio. E' la scoperta di Karen McComb, dell'Università inglese di Sussex, Bringhton, resa nota sulla rivista Current Biology.
Gli intelligenti animaletti emettono le caratteristiche fusa insieme ad un lamento in una tonalità particolare che risulta sgradevole all'orecchio umano. Quindi il padrone fa di tutto per far cessare questo pianto fastidioso e soddisfa i bisogni dell'animale.
La ricercatrice ha chiesto ad un gruppo di persone di registrare i diversi miagolii dei propri gatti in differenti situazioni e poi ha fatto sentire i miagolii ad altre persone.
Ha scoperto che con questo particolare suono sgradevole i gatti riescono ad ottenere ciò che vogliono da chiunque.

martedì 14 luglio 2009

NUOVA INFLUENZA : ATTACCA I POLMONI COME LA SPAGNOLA

La nuova influenza attacca i polmoni come la spagnola che nel 1918 causò la morte di circa 100 milioni di persone.
Lo scrive la rivista " Nature " che pubblica i risultati della ricerca dell'Università del Wisconsin.
Dai test effettuati sugli animali, i ricercatori hanno confermato che il virus della nuova influenza può diffondersi nelle alte vie respiratorie per raggiungere poi i polmoni in profondità causando polmoniti, un meccanismo simile a quello della spagnola.
Secondo i ricercatori, le persone sopravvissute alla pandemia del 1918 sarebbero immuni al virus della nuova influenza.

lunedì 13 luglio 2009

ALZHEIMER : CONSUMO MODERATO DI VINO RIDUCE DEL 37% RISCHIO DI AMMALARSI

Uno studio americano afferma che le persone anziane che bevono tra gli 8 e e 14 bicchieri di vino in una settimana, abbassano del 37% il rischio di ammalarsi di demenza senile, ma se si supera questo limite, la possibilità di ammalarsi aumenta del doppio.
La ricerca della Wake Forest University è stata presentata dalla Conferenza Internazionale sull'Alzheimer in corso a Vienna ed è stata condotta su un campione di oltre 3.000 individui.

domenica 12 luglio 2009

CERVELLO : STUDIO ITALIANO, VANTAGGI COGNITIVI PER I BAMBINI BILINGUE

La mamma parla italiano, il papà un'altra lingua.....crescere in una famiglia bilingue crea davvero confusione ? La risposta è no. Anzi, chi è bilingue impara meglio.
Questa in sintesi la conclusione di uno studio di ricercatori della Sissa - Scuola internazionale superiore di studi avanzati di Trieste - pubblicato sulla prestigiosa rivista Science. "Crescere in una famiglia in cui si parla più di una lingua conferisce al bambino un vantaggio cognitivo - spiega Jacques Mehler ,direttore del laboratorio "Linguaggio, cognizione e sviluppo" della Sissa - accresce infatti le cosiddette funzioni esecutive, quei processi fondamentali per eseguire compiti non solo verbali ma anche determinanti per gestire e pianificare attività, e che permettono di coordinare delle azioni ed inibire delle altre a seconda del compito che si deve eseguire " .

sabato 11 luglio 2009

SUPERBATTERIO : OCCHIO AL MORSO DI CANI E GATTI

I migliori amici dell'uomo regalano affetto ma anche infezioni da un superbatterio, il Mrsa ( Stafilococco aureo resistente alla meticillina ), quando mordono.
Fido e micio sono rispettivamente responsabili del 60 % e del 20 % dei morsi infetti : quando la pelle si lacera, i batteri presenti nella bocca dell'animale o sulla cute delle persone, vanno in profondità.
I gatti espongono ad un rischio maggiore perchè provocano fori più profondi facendo penetrare di più i microrganismi nocivi.
Le infezioni di Mrsa si curano con gli antibiotici.

venerdì 10 luglio 2009

APPENDICITE : UN NUOVO ESAME PER SCOPRIRLA

Un test delle urine, sicuro e senza effetti collaterali, che sveli un'appendice malata.
E' questo l'obiettivo di una ricerca del team del Children's hospital di Boston ( Usa ) che è riuscita ad individuare una proteina - spia - nelle urine di piccoli malati, che indicherebbe senza dubbio la presenza dell'appendicite.
Il suo nome è Lrg ( leucine - rich alpha - 2 - glycoprotein ) ed ,a livelli elevati, è presente nelle appendici malate, nonostante appaiano normali nei test diagnostici.
Ma non solo : più è seria la situazione, più alti sono i suoi valori.
E' un importante passo in avanti : a tutt'oggi si stima che ben il 30 % dei bimbi venga operato inutilmente, mentre il 45 % arriva in ospedale quando l'appendice si è già, purtroppo, rotta .

giovedì 9 luglio 2009

SMOG : PIU' PERICOLOSO IN ESTATE

Le particelle inquinanti nascoste nell'atmosfera sono più aggressive durante la bella stagione.
Sono i primi dati di una ricerca dell'Università degli Studi di Milano Bicocca.
Gli scienziati hanno scoperto che in estate la risposta infiammatoria dell'organismo è maggiore ed aumenta il rischio di ricoveri legati alle malattie respiratorie.
I più colpiti, come sempre, sono i più piccoli, con un aumento notevole delle allergie respiratorie.

mercoledì 8 luglio 2009

CLIMA : WWF, "GHIACCIAI ALPI DESTINATI A SCOMPARIRE "

Entro i prossimi dieci anni i ghiacciai alpini rischiano di dimezzarsi a causa del riscaldamento globale.
E' quanto afferma il dossier " Effetto clima per le Alpi " presentato oggi dal Wwf.
Alle quote inferiori, secondo il Wwf, i ghiacciai sembrano destinati a scomparire : è probabile per esempio che entro il 2050 i 3/4 di tutti i ghiacciai della Alpi Svizzere non esisteranno più .
" Questo - si legge nel dossier - avrà effetti sulla biodiversità, sul regime idrico dei fiumi e sulle attività economiche come il turismo ".
Secondo lo studio, la situazione peggiore in Italia è rappresentata dalle Alpi occidentali, in Veneto ed in Friuli.

martedì 7 luglio 2009

SLA : SCARSA L'ASSISTENZA A DOMICILIO

Nonostante i numeri legati alla malattia non siano indifferenti ( in Italia sono 4mila le persone colpite), mancano ancora oggi gli strumenti e le risorse necessarie per venire incontro alle esigenze dei malati di Sla ( Sclerosi laterale amiotrofica ) .
La denuncia è di Viva la vita, associazione onlus, che ricorda come la Sla sia ancora poco nota e sottovalutata, nonostante sia altamente invalidante.
L'associazione chiede dunque maggiori risorse per assistere il malato ed i suoi familiari.

lunedì 6 luglio 2009

ALZHEIMER : RICERCA USA, CAFFE' POTREBBE CONTRASTARE I SINTOMI

Cinque o sei tazzine di caffè al giorno possono combattere i problemi di memoria legati all'Alzheimer.
Lo hanno scoperto i ricercatori dell'Università della Florida.
Gli scienziati hanno condotto un esperimento su 55 topi trattati in modo da sviluppare i sintomi dell'Alzheimer.
I topi che assumevano 500 mg di caffeina al giorno avevano molta più memoria degli altri. Questo perchè la caffeina aiuta a ridurre i livelli della proteina beta amiloide, la stessa che forma sul cervello placche dell'Alzheimer.
La scoperta è molto interessante perchè la caffeina non solo previene i sintomi, ma mostra anche la possibilità di correggerli una volta che siano già manifestati.
Ecco perchè si potrebbe elaborare una nuova strategia di cura che si basa proprio sulla caffeina.

domenica 5 luglio 2009

NUOVA INFLUENZA : OMS, CONTAGIO INARRESTABILE

Secondo l'Oms, il propagarsi del virus, che ha già infettato circa 90mila persone nel mondo, è "inarrestabile".
Gran parte dei casi di contagio avviene in forma lieve e spesso i malati si riprendono da soli anche senza cure. Gran parte delle 400 vittime registrate finora nel mondo erano persone che avevano qualche tipo di malattia, come l'ipertensione o l'obesità, ma in alcuni casi erano giovani perfettamente in salute che hanno ceduto in breve tempo all'aggressione del virus AH1N1 . Mentre crescono i timori di una nuova ondata epidermica, da Hong Kong è arrivata la notizia del terzo caso nel mondo di paziente resistente all'anti-virale Tamflu, a conferma che il virus sta mutando. Non si capisce però perchè il virus AH1N1 sia particolarmente grave quando entra nel sangue di una persona incinta o diabetica. Una delle teorie è che esistono ceppi diversi dello stesso virus, alcuni dei quali più aggressivi.

sabato 4 luglio 2009

GENETICA : SCHIZOFRENIA, INDIVIDUATI NUOVI GENI

Ricercatori del Consorzio internazionale per lo studio della schizofrenia, hanno individuato nuovi geni legati a questa malattia, geni che si aggiungono a quelli già scoperti lo scorso anno.
I risultati ottenuti - studiando oltre 30mila persone sia sane che afflitte dalla malattia - sono presentati in tre studi diversi pubblicati sulla rivista scientifica Nature. La schizofrenia colpisce 1 persona su 100 : si tratta certamente di una malattia con una forte componente ereditaria però, sottolineano i ricercatori, il singolo gene ha un peso minimo e solo quando nel Dna si accumulano più mutazioni, si scatena la malattia.

venerdì 3 luglio 2009

MUTAMENTI CLIMATICI : RAGNI PIU' GRANDI, PECORE PIU' PICCOLE, RANE COL FUNGO

Le estati più lunghe ed il surriscaldamento della Terra sarebbero responsabili di questi effetti su alcune specie di animali.
In particolare, l'aumento delle dimensioni dei ragni sarebbe stato rilevato in Groenlandia, le pecore che partoriscono agnelli più piccoli in Scozia, le rane mangiate da un fungo che blocca la traspirazione in Costarica.
Per quanto riguarda le pecore, queste, essendo l'erba disponibile più a lungo, non hanno necessità di avere una buona dose di grasso ed i nuovi nati, una volta svezzati, hanno buona chance di nutrirsi a sufficienza prima dell'inverno.

giovedì 2 luglio 2009

PROCREAZIONE ASSISTITA : OGNI ANNO VANNO ALL'ESTERO DIECIMILA COPPIE ITALIANE

Ogni tre coppie che vanno all'estero per tentare di risolvere problemi di infertilità ed avere un figlio, una è italiana.
Secondo uno studio condotto dall'European Society of Human Reproduction and Embriology ( Eshre ) e dalla Società italiana di studi di Medicina della Riproduzione ( Sismer ), ogno anno sono 10mila le coppie italiane che vanno all'estero per la fecondazione assistita.
Nell'Unione Europea è l'Italia a guidare la classifica di questa migrazione delle coppie.

mercoledì 1 luglio 2009

TECNOLOGIA : IL WALKMAN COMPIE TRENT'ANNI, OGGI E' " PREISTORIA "

Oggi i trent'anni del Walkman. Il primo luglio del 1979 il lancio sul mercato del lettore di cassette Sony.
La fredda accoglienza dei negozianti venne subito smentita dalle vendite : 30mila pezzi soltanto nel primo mese, arrivati a quota 50 milioni nel succesivo decennio.
Ideatore del Walkman, oggi considerato " preistoria " dai teenager, era stato il co- fondatore del colosso tecnologico giapponese Masaru Ibuka.